英國街友人數創歷史新高、平均每週暴增逾百人,NGOs 導入數位科技提升街頭服務

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倫敦街頭的無家者與露宿者數量來到岌岌可危的歷史新高。過去 8 年來街友人數暴增 165%,去年至今人數達到 8855 人,其中 5529 人是過去一年來新加入的流浪者,相較於前年度漲幅達到 18%,平均每天增加 15 人、每週增加逾百人。究其原因,很大部分來自於無法負擔住所(失效的住房補貼、家庭暴力、租約到期後被驅逐等)以及人際網絡斷裂,沒有固定居所對於尋找租屋、工作和人際溝通來說也成為巨大阻礙。

英國許多倡議團體再次強烈要求廢止《流浪法》(Vagrancy Act),這個從 1824 年施行至今的法案,將在英格蘭(蘇格蘭約 40 年前便已廢止)的街頭露宿與乞討認定為「觸法行為」,去年英格蘭因《流浪法》被起訴者增加了 6%(1320 人),是 4 年來首次增加。英國公益團體、國會議員與警方皆強調,《流浪法》只會讓無家者被「罪犯化」,而無法被視為需要幫助的人,並且說「這種法令的存在令人感到羞恥」。

Photo by Jon Tyson on Unsplash

與此同時,相應的官方扶助預算卻在雪崩式減少,9 年內短少了 50 億英鎊(約為 1923 億臺幣)。自 2016 年起擔任倫敦市長的 Sadiq Aman Khan 將暴增的街友人數視為「國恥」,認為國家削減福利、降低社會住宅的投資將愈來愈多人逼上街頭,並表示已將相關預算加倍。但英格蘭與威爾斯地區政府預計相關服務的資金缺口將於 2025 年達到 4.21 億英鎊(約為 162 億臺幣),許多無家者服務團體也正面臨嚴竣考驗。

導入數位工具與新興科技,提升街頭服務

許多公益團體開始嘗試以數位工具和新興的行動支付等科技來幫助街友。蘇格蘭的 2 大街友扶助團體──愛丁堡的 Streetwork 和格拉斯哥的 Simon Community Scotland 便合作推出 Get Digital 計畫,針對無家者提升數位工具與網路使用的可及性,避免他們因欠缺數位技能而遭社會排除。Get Digital 讓無家者有機會使用網路、平板、筆記型電腦和智慧型手機,訓練他們在網上與人互動、找工作、使用地圖、尋求建議並獲取福利資源等必要資訊,同時加強自己的職業技能。

英國社會企業 P3 開始使用無人機定位脆弱的街頭露宿者,以此快速派出人員前往、為其提供服務。公益組織 Greater Change 則因應蓬勃發展的無現金社會(cashless society)與行動支付習慣,轉而利用 QR Code 連結無家者與捐款人,讓人們可以透過手機掃描 QR Code,了解特定無家者的故事與需求、進而捐款,Greater Change 再將捐款用來協助指定的無家者,為其支付生活必須品等開銷。

Greater Change 提供 QR Code 給無家者,讓人們可以了解他們的故事與需求。圖/BBC
了解故事後,人們可以透過 QR Code 捐款,Greater Change 有專人負責這些帳戶。圖/BBC

英國由 5000 個在地組織組成的數位科技培訓平臺「線上中心網絡」(Online Centres Network)指出,街友通常無法自行尋求藥物治療或醫療協助,因此相較於一般人壽命較低、死亡率高出 10 倍。幾個 NGOs 因此與國家健保系統合作,利用數位工具在街友服務據點或圖書館等地,搜集、傳遞、優化無家者的健康資料數據庫,以此提供醫療協助及線上服務。他們同時也鼓勵無家者上網尋找相關資訊,包括症狀、行為、藥物等訊息,留意自己的身體狀況。

英國街友扶助團體 Shelter 則進一步與數據管理公司合作,追蹤社會經濟與居住指標,如無家者流浪的高峰期、房東對無家者的歧視程度等,以此為政治決策提供可信的憑據。他們同時將組織內陳舊的溝通系統與捐款管理工具數位化,進一步提升數據分析與傳播能力。Shelter 強調:「重點是要建立一個平臺來整合內外部資料。在我們看來,了解這些數據所代表的意義,是解決眼下全國居住問題的必要途徑──我們必須依靠證據和事實來決策,並且以此設定目標、提供建議,而非依靠推測。」

在更北方的瑞典首都斯德哥爾摩,平日約有 2400 名無家者露宿街頭,當地媒體公司 Clear Channel 也加入扶持街友的行列。當氣溫驟降至攝氏零度以下時,Clear Channel 會將街頭 53 個數位看版的廣告快速替換成街友的求生訊息,告訴他們哪裡可以找到庇護所與溫暖的衣食。Clear Channel 說:「無家者不一定會關注媒體,也不一定會向當地行政機關求助,但他們必定不會錯過廣告看板。」


延伸閱讀:
1. 在這裡「重修舊好」:全臺首間以女性街友為主體的相聚空間
2. Right Plus「街頭巷尾與無家者」系列文章

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